Lo mejor del Mercado Central de Valencia

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Los mercados son una de mis debilidades. Cuando viajo siempre intento visitar el mercado local. Creo que es una manera única de conocer la gente y la gastronomía de un lugar. Tanto en el mercado al aire libre de un pequeño pueblo como en los grandes mercados cubiertos de ciudad, en cualquier mercado me lo paso en grande, y si además llevo mi cámara, entonces se que durante un buen rato voy a ser feliz.

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El Mercado Central de Valencia es uno de mis favoritos, y no sólo por que es el que tengo más a mano, es que es una auténtica joya. El magnífico edificio modernista, los productos que se venden, el ambiente ajetreado, los pequeños puestos llenos de encanto del exterior, el histórico barrio donde está ubicado, todo invita a pasar varias horas de puro disfrute. Nunca me canso de visitarlo.

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Este sábado, como solemos hacer una vez al mes, nos levantamos relativamente temprano y nos fuimos a pasar la mañana al mercado. El acceso es comodísimo pues tiene un parking justo debajo que te sale gratis si haces compras. En el mismo parking puedes coger un carrito, con un diseño excelente, por cierto, para no tener que ir cargada como una mula.

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Nosotros tenemos una especie de ritual. Nada más llegar nos vamos directos al Racó de Meri, donde venden paellas de todo tipo y otras comidas caseras para llevar. Pero nosotros nos la llevamos “puesta”, así que comemos en la barra con una cervecita, como está mandao. Siempre pedimos algunos de los arroces y las croquetas de cocido y bacalao, buenísimas. Y no, gracias, no nos calientes nada en el microondas por que eso es pecado.

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De ahí nos vamos a Solaz, un puesto de mercado que ya quisiera el rincón gourmet de El Corte Inglés. Quesos, jamón, foie, anchoas, aquí todo es de primera. Intentamos contenernos ante tanto portento gastronómico, pero cuesta, y siempre nos vamos de allí con un montón de mercapuntos para el parking y la cartera tiritando.

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Nuestra siguiente parada es El racó de Feri, un exquisito puesto de delicias griegas que siempre está atestado de clientes salivando. Invariablemente compramos un descomunal trozo de queso feta del de verdad, ese que sabe a feta y no a tofu. El humus es un escándalo. El tzatziki, la taramosalata y los dolmades también. Tienen una buena selección de panes ácimos para acompañar, uno de ellos integral que es una delicia. Siempre que vamos nos ponemos a recordar nuestra gastronómica visita a las islas más perdidas del Egeo y nos entra tal morriña que nos llevamos hasta dos botellines de cerveza Mythos, y así tenemos la cena griega completa.

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Después de llenar medio carrito toca perderse por el mercado. Recorremos la zona de la carne, con parada morbosa en los puestos de vísceras y casquería; la inmensa zona del pescado llena de puestos de “mírame y no me toques” que estamos en crisis; y como no, los pasillos y más pasillos de productos de la huerta valenciana, donde mi cámara y yo nos volvemos majaretas.

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Cuando ya el carro pesa como un burro muerto y le hemos dado cuatro patadas al presupuesto, bajamos al parking y dejamos la compra en el maletero (importante llevar una neverita) y nos vamos a la Plaza del Dr. Collado, justo detrás de la Lonja de la Seda, una de mis plazas favoritas.
Allí nos vamos a comer a Delicias de Líbano, un bar diminuto que hace honor a su nombre. El shoarma es delicioso, nada que ver con el típico shoarma cutre de las dos de la mañana (este lleva salsa de yogur casero y no mahonesa hacendado), también el humus y los keftas son deliciosos.

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Para terminar nos tomamos un café en la terracita del Café Lisboa, debajo de un olivo milenario, disfrutando del solecito y fantaseando con el valioso tesoro que nos llevamos en el maletero del coche.

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Si tuviera que poner alguna pega al mercado sería la falta de oferta de productos asiáticos. Aunque han abierto un puesto especializado en comida japonesa, cosa que se agradece, es imposible encontrar otros productos asiáticos. Siempre que he preguntado por hojas de lima kaffir o hierba-limón, por ejemplo, los tenderos me han mirado perplejos. De eso no tengo, pero llévate estos limones que son pata negra.

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Más fotos de otros mercados que he visitado en mi cuenta de flickr http://www.flickr.com/photos/merypoppins/

Toda la info del mercado en su web:  http://www.mercadocentralvalencia.es/